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Un nouveau directeur de jeu pour Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 23 janvier 2016 à 16:27.


Age of Conan: Unchained

On sait Funcom dans une logique d'économie, rationalisant ses ressources humaines entre ses différents MMORPG basés sur la même technologie. Dans cette optique, Joel Bylos assurait la coordination des différents projets « MMO » du studio Funcom en tant que directeur créatif, poste laissé vacant depuis son repositionnement vers les projets de jeux solo du groupe norvégien.

Sans endosser totalement son rôle, Romain Amiel, déjà lead designer de The Secret World, va donc évoluer au sein de Funcom pour prendre également le rôle de game director pour Age of Conan. Dans la lettre annonçant sa promotion, Romain "Tilty" Amiel précise toutefois qu'il n'est pas étranger au MMO Age of Conan en rappelant ses contributions en tant que développeur. Il s'agit avant tout de rassurer les joueurs sur l'avenir d'Age of Conan, qui peuvent parfois se sentir délaissés au profit de The Secret World. Le studio rappelle donc toutes les nouveautés implantées l'année dernière, ainsi que la suite du programme avec notamment les raids et les arènes PvP.

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À venir dans Age of Conan : arène solo et recherche de groupes et de raids

Nouvelle publiée par Uther, le 01 décembre 2015 à 10:52.


Malgré son grand âge, Age of Conan continue d'être (ponctuellement) mis à jour et comme chaque mois dans sa lettre à la communauté, l'équipe de développement esquisse quelques-uns de ses projets à venir. On retient de la dernière en date, tout juste publiée sur le site officiel, que Funcom travaille sur un nouvel outil de recherches de groupes et de raids, en plus d'une nouvelle forme d'arène solo.

Age of Conan: Unchained

On le sait, les outils de recherches de groupe (permettant donc de trouver d'autres joueurs à l'improviste pour s'élancer dans un raid ou un donjon) sont peu ou prou la norme dans les MMO aujourd'hui, mais suscitent aussi des avis partagés : pour les uns, c'est un moyen efficace d'accéder aux contenus multijoueurs de haut niveau même quand on peine à trouver des comparses ; pour les autres, ils contribuent surtout à tuer toute forme de communauté puisqu'ils se substituent à des interactions plus durables, entre des joueurs qui se séparent aussi vite qu'ils se sont rejoints une fois le raid conclu (et parfois sans un mot).
Mais à l'heure où il devient plus laborieux de trouver d'autres joueurs dans Age of Conan, Funcom opte pour un outil de recherche de groupe très complet : chaque semaine, l'outil sélectionnera un raid ou une instance spécifique et y téléportera les joueurs candidats, sans contrainte ni limite de stuff, et en en adaptant la difficulté au niveau des joueurs tout comme les récompenses qu'ils recevront (adaptées à la difficulté et au niveau de chaque joueur, individuellement, et directement livré dans leur inventaire). But assumé du développement : que le plus grand nombre puisse accéder à l'ensemble des contenus du MMO.
Dans la foulée, Funcom annonce également de nouvelles arènes solo, PvE et PvP, permettant aux joueurs d'affronter en duel certains des bosses du MMORPG. Et le développeur promet également une composante PvP face à d'autres joueurs, mais qui se détaillera ultérieurement.

On ignore encore quand ces mises à jour seront déployées sur les serveurs live d'Age of Conan, mais pour les joueurs souhaitant se préparer à (re)découvrir tous les raids et instances du MMO, le jeu reste disponible (partiellement) en free-to-play et peut être téléchargé tantôt sur le site officiel, tantôt sur Steam.

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Age of Conan a sept ans : de nouvelles zones (dans la boutique)

Nouvelle publiée par Uther, le 20 mai 2015 à 23:04.


Shadow of Vanaheim
Shadow of Vanaheim

Age of Conan était officiellement lancé en mai 2008, il y a exactement sept ans et pour commémorer cet anniversaire, le studio Funcom dévoile une nouvelle mise à jour, Shadow of Vanaheim.
Entre autres contenus (détaillés sur les forums officiels), elle donne accès une nouvelle trame narrative à suivre au travers d'une ligne de quêtes (en plus de six séries de quêtes secondaires) et ouvre surtout la voie vers le grand nord de l'univers de jeu : d'abord vers « la vallée de Conall, avant de poursuivre dans les Montagnes Bleues qui forment la frontière entre Vanaheim et Asgard (une zone de la taille du district Tarantia), puis dans Fort Storisbjorn, une nouvelle contrée extérieure dans la Toundra de Vanaheim pour finalement atteindre le Hall de Heimdall ». Selon le développeur, ces zones sont instanciées et leur niveau de difficulté dépend du nombre de joueurs qui s'y aventurent (on peut les explorer seul ou en groupe) et de leur niveau -- accessible à des personnages en cours de progression ou déjà de haut niveau.
Et s'y ajoutent une nouvelle monture (un ours décliné en douze versions dont une cosmétique) et plusieurs nouvelles séries d'objets pour s'équiper.

Shadow of Vanaheim

Mais au-delà de ce contenu sans doute susceptible d'occuper les joueurs au moins quelques heures, le contexte de son déploiement surprend certains aficionados du MMO de barbres.
Funcom avait certes évoqué l'ajout prochain d'un nouveau « pack », mais présentait la mise à jour comme un « contenu anniversaire » (dont on imaginait qu'il serait accessible gratuitement pour attirer de nouveaux joueurs). Or il s'avère que la mise à jour Shadow of Vanaheim se débloque dans la boutique du jeu, à la fois pour les joueurs gratuits (à plein tarif) mais aussi pour les joueurs abonnés (à tarif préférentiel).
Une pratique commerciale manifestement difficilement comprise par certains joueurs et qui fait aujourd'hui abondamment parler sur les forums officiels. Et si l'on comprend que le studio ait besoin de renflouer ses comptes (Funcom vient de publier ses résultats trimestriels et accuse à nouveau des pertes), la confusion entretenue entre le « contenu anniversaire » et le « pack payant » semble manifestement rebuter (certains) joueurs à débourser les quelques euros de la mise à jour. Pour les curieux, la version de base d'Age of Conan (sans les extensions) reste néanmoins disponible en free-to-play sur le site officiel.

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03 février 2015 à 20:06 | Par Agahnon | 51 commentaires
La prochaine mise à jour d'Age of Conan introduira les premiers exploits visant à compléter en long et en large, voire en travers, le MMORPG barbare mais raffiné de Funcom.
02 février 2015 à 13:13 | Par Peredur | 10 commentaires
Le studio Funcom collabore à une campagne de financement participatif d'un jeu de plateau reposant sur l'univers de Conan. Les contributeurs pour le jeu de plateau peuvent ainsi recevoir un familier de combat dans le MMO Age of Conan.

Age of Conan consulte sa communauté pour établir ses exploits

Nouvelle publiée par Agahnon, le 04 décembre 2014 à 15:30.


Age of Conan: Unchained

Parmi les futures propositions du MMORPG Age of Conan, le système d'exploits doit être un prétexte pour (re)visiter le jeu sous toutes ses coutures pour les joueurs les plus invétérés. La mise à jour 4.5 doit se charger d'introduire une première série d'exploits, encore en cours d'élaboration au sein des studios Funcom. Les développeurs en appellent aux joueurs pour y contribuer, comme le précise le directeur du jeu Joel Bylos dans sa dernière lettre.

Parmi les exploits prévus, les épreuves chronométrées nécessitent ainsi de fixer des temps de référence. Les joueurs sont invités à se rendre sur les serveurs de test pour aider à les établir, le meilleur groupe pour chaque donjon s'adjugeant un titre unique sur les forums les officiels. Des familiers viendront également récompenser les contributeurs.

Sur un autre registre, les exploits liés à la connaissance du monde -- inspiré par l'oeuvre de Robert E. Howard -- doivent encore trouver leur style d'écriture. Entre une base de données de type encyclopédique et le point de vue un poil orienté d'un personnage, les joueurs sont appelés à choisir en se basant sur deux exemples concernant les Vanirs.

L'encyclopédie :

Les Vanirs sont un peuple aux cheveux roux dont toute l'existence gravite autour de la guerre et du combat. Ils sont à la fois leur mode de vie, leur religion et leur culture. L'agressivité est considérée comme une grande qualité chez eux, et ils cherchent à se battre chaque fois qu'ils en ont l'occasion, chantant et riant même quand ils sont gravement touchés.

Ils sont physiquement imposants, même pour ce qui est des femmes, et ces dernières défendent généralement leurs villages lorsque les hommes partent piller les contrées voisines. Leurs armes de prédilection sont l'épée large, la hache et la lance, et ils les ornent souvent de motifs complexes représentant dragons, ours et autres animaux sauvages.

Les plus grands de leurs guerriers arborent fièrement le butin de leurs rapines, cousant des pièces de monnaie dans leurs vêtements ou leur armure et faisant fondre les trésors pour les transformer en bijoux. Cacher sa richesse est vu comme un acte d'une grande lâcheté, car cela trahit une peur des voleurs indigne d'un brave.

Il y a de nombreux rois au Vanaheim, chaque village étant considéré comme un royaume à part entière. Le roi est le plus fort, c'est-à-dire celui qui sait s'entourer des meilleurs guerriers et veiller à ce qu'ils soient toujours satisfaits en les payant et en les honorant comme ils le méritent.

Conan le Cimmérien est né au cours d'une guerre entre les pillards vanirs et les Cimmériens.

Le point de vue :

As-tu déjà vu la désolation totale et absolue du grand Nord, dont les plaines blanches s'étendent à l'infini sous un ciel de fer ? C'est là que résident les hommes du Vanaheim.

Maudits soient tous ces bâtards à barbe rousse ! Ils ont la guerre dans le sang, et ils hurlent comme des démons en apportant pillage et carnage aux villages de Cimméria et d'Asgard. Ils chantent en massacrant leurs victimes, et leurs chants sont aussi froids et perçants que le métal de leurs lances, de leurs épées et de leurs haches.

Je les ai vus de mes yeux piller les corps de leurs ennemis et tisser les pièces qu'ils leur dérobent dans leur armure et leurs vêtements, voire dans leur barbe. Quant aux bijoux, ils n'hésitent pas à les fendre en deux pour les récupérer plus facilement sur leurs proies, obligeant ensuite les commerçants à les leur acheter sous la contrainte.

Chez eux, un guerrier ayant quelques compagnons fidèles peut se faire appeler roi, et ces chiens se battent entre eux avec autant de rage qu'ils en montrent à l'encontre des autres peuples. C'est d'ailleurs là que réside notre seul espoir de salut, car si ces barbares assoiffés de sang étaient capables de s'unir pour déferler sur les royaumes du Sud, cela signerait la perte de la civilisation telle que nous la connaissons.

On raconte que Conan lui-même aurait vu le jour lors d'un affrontement contre des pillards vanirs, et qu'il aurait été arraché au ventre de sa mère alors que son clan luttait pour sa survie tout autour de lui. Mais un homme tel que lui pouvait-il naître ailleurs qu'au milieu du sang et des combats ?

Derniers exploits abordés dans la lettre du mois de décembre, quelques panoramas incitant à l'exploration s'aperçoivent dans une vidéo :

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Age of Conan en quête d'exploits

Nouvelle publiée par Agahnon, le 07 novembre 2014 à 19:54.


Age of Conan: Unchained

Comme chaque mois, le directeur du jeu Joel Bylos signe à travers sa lettre une mise au point d'Age of Conan tout en ouvrant les perspectives pour l'avenir. Les joueurs sont actuellement plongés dans l'animation d'Haloween jusqu'au 12 novembre. L'animation des douze signes touche également à sa fin, récompensée par un manteau légendaire illustré ci-contre. Les world boss apparus mois après mois durant l'année signeront prochainement leur retour sous une nouvelle forme, pour une animation modifiée en fonction des retours des joueurs.

La prochaine mise à jour 4.5 introduira un système d'exploits dans le MMORPG. Classés en catégories (Factions, Gain de niveau, Donjons et raids, Mini-jeux JcJ et Stats JcJ), les exploits inciteront à écumer le jeu sous toutes les coutures. D'autres exploits seront ajoutés par la suite, défiant par exemple les joueurs de conclure rapidement donjons et raids, de compléter les quêtes, découvrir les panoramas ou approfondir sa connaissance de l'histoire d'Hyboria. Ce système s'adresse aux nouveaux comme aux anciens joueurs, l'occasion de (re)découvrir le monde tout en fixant une série d'objectifs.

Développement plus lointain pour une autre forme d'exploits, la Fosse aux Épreuves doit être une arène au contenu PvE ou PvP selon les ambitions des joueurs. En PvE, le joueur se lancera seul pour relever le défi proposé en fonction de ses compagnons et de ses familiers, pour en affronter une version monstrueuse dans l'arène. Les duels PvP seront quant à eux l'occasion de régler ses comptes et surtout pour les spectateurs de placer des paris. Un système de progression par points spécifique à la Fosse incitera les joueurs à se présenter fréquemment dans l'arène sous ses deux formes. Il reste pour la suite à patienter.

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Une extension pour le jeu de plateau Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 24 octobre 2014 à 11:42.


Lancé en 2009, le jeu de plateau Age of Conan a été conçu pour deux à quatre joueurs, afin de laisser libre cours aux instincts guerriers et se battre pour la conquête d'Hyboria. Quelques dés plus tard, la société Ares Games, notamment à l'origine du jeu La Guerre de l'Anneau, veut redonner un second souffle à sa création en proposant une extension. Faute d'éditeur intéressé, les créateurs italiens sont passés par le financement participatif et la plateforme Kickstarter pour arriver à leur but.

Centrée sur la lutte des royaumes hyboriens, l'extension Adventures in Hyboria doit apporter de nouvelles mécaniques de jeu. Le rôle de Conan se voit renforcé, lui qui vagabondait au gré de ses aventures dans la première édition. Déjà largement financée, l'extension est prévue pour début 2015. La campagne de financement aura bénéficié du soutien de Funcom, en charge du développement MMORPG reprenant le même univers. Les contributeurs recevront d'ailleurs à la fin de la campagne un code pour débloquer une monture dans le MMORPG, à la croisée des jeux.

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Des nouveaux raids à 24 joueurs pour Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 08 octobre 2014 à 17:39.


Age of Conan: Unchained

Funcom a puisé dans sa vieille garde pour proposer de nouveaux défis à ses joueurs sur Age of Conan. Yakhmar, Vistrix, le Champion de la garde d'honneur et Kyllikki sont ainsi de retour avec de nouvelles mécaniques. Ces anciens boss se révèleront être des défis particulièrement relevés, sensés donner du fil à retordre aux joueurs les plus expérimentés.

Les raids en mode déchaîné concerneront 24 joueurs, de quoi renouveler les objectifs pour les guildes installées sur Age of Conan. En guise de motivation pour participer à ces raids, des armures épiques de grade 5 attendent les aventuriers. Des bonus inciteront à achever l'ensemble (huit pièces) de sa classe, pour une nouvelle montée en puissance à l'échelle du défi proposé.

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La reine des esprits hurleurs d'Achéron de sortie sur Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 02 octobre 2014 à 18:21.


La reine des esprits hurleurs d'Achéron

À chaque mois suffit sa peine sur le MMORPG Age of Conan. Jusqu'au mardi 7 octobre, la reine des esprits hurleurs d'Achéron tiendra son rôle pour offrir un nouveau défi aux aventuriers, qui pourront prétendre à une récompense légendaire à la fin d'une quête de longue haleine initiée il y a plusieurs mois.

En parallèle de cette animation, Funcom prépare Hallowen parmi d'autres nouveautés à venir comme l'évoque son directeur dans sa lettre du mois de septembre. Déjà évoqués à plusieurs reprises, les raids en mode déchaîné sont désormais sur les serveurs de test et « prochainement » en jeu sauf contretemps. Les nouvelles armures JcE de grade 5 sont également en préparation, tout comme l'équilibrage des classes et la refonte de l'artisanat. Les développeurs de Funcom mènent de front sur Age of Conan plusieurs projets, pour l'instant sans fixer de date.

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Graphiste : Minuit - Webmestre: Yawp
Age of Conan est un jeu © Funcom