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Age of Conan a sept ans : de nouvelles zones (dans la boutique)

Nouvelle publiée par Uther, le 20 mai 2015 à 23:04.


Shadow of Vanaheim
Shadow of Vanaheim

Age of Conan était officiellement lancé en mai 2008, il y a exactement sept ans et pour commémorer cet anniversaire, le studio Funcom dévoile une nouvelle mise à jour, Shadow of Vanaheim.
Entre autres contenus (détaillés sur les forums officiels), elle donne accès une nouvelle trame narrative à suivre au travers d'une ligne de quêtes (en plus de six séries de quêtes secondaires) et ouvre surtout la voie vers le grand nord de l'univers de jeu : d'abord vers « la vallée de Conall, avant de poursuivre dans les Montagnes Bleues qui forment la frontière entre Vanaheim et Asgard (une zone de la taille du district Tarantia), puis dans Fort Storisbjorn, une nouvelle contrée extérieure dans la Toundra de Vanaheim pour finalement atteindre le Hall de Heimdall ». Selon le développeur, ces zones sont instanciées et leur niveau de difficulté dépend du nombre de joueurs qui s'y aventurent (on peut les explorer seul ou en groupe) et de leur niveau -- accessible à des personnages en cours de progression ou déjà de haut niveau.
Et s'y ajoutent une nouvelle monture (un ours décliné en douze versions dont une cosmétique) et plusieurs nouvelles séries d'objets pour s'équiper.

Shadow of Vanaheim

Mais au-delà de ce contenu sans doute susceptible d'occuper les joueurs au moins quelques heures, le contexte de son déploiement surprend certains aficionados du MMO de barbres.
Funcom avait certes évoqué l'ajout prochain d'un nouveau « pack », mais présentait la mise à jour comme un « contenu anniversaire » (dont on imaginait qu'il serait accessible gratuitement pour attirer de nouveaux joueurs). Or il s'avère que la mise à jour Shadow of Vanaheim se débloque dans la boutique du jeu, à la fois pour les joueurs gratuits (à plein tarif) mais aussi pour les joueurs abonnés (à tarif préférentiel).
Une pratique commerciale manifestement difficilement comprise par certains joueurs et qui fait aujourd'hui abondamment parler sur les forums officiels. Et si l'on comprend que le studio ait besoin de renflouer ses comptes (Funcom vient de publier ses résultats trimestriels et accuse à nouveau des pertes), la confusion entretenue entre le « contenu anniversaire » et le « pack payant » semble manifestement rebuter (certains) joueurs à débourser les quelques euros de la mise à jour. Pour les curieux, la version de base d'Age of Conan (sans les extensions) reste néanmoins disponible en free-to-play sur le site officiel.

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03 février 2015 à 20:06 | Par Agahnon | 51 commentaires
La prochaine mise à jour d'Age of Conan introduira les premiers exploits visant à compléter en long et en large, voire en travers, le MMORPG barbare mais raffiné de Funcom.
02 février 2015 à 13:13 | Par Peredur | 10 commentaires
Le studio Funcom collabore à une campagne de financement participatif d'un jeu de plateau reposant sur l'univers de Conan. Les contributeurs pour le jeu de plateau peuvent ainsi recevoir un familier de combat dans le MMO Age of Conan.

Age of Conan consulte sa communauté pour établir ses exploits

Nouvelle publiée par Agahnon, le 04 décembre 2014 à 15:30.


Age of Conan: Unchained

Parmi les futures propositions du MMORPG Age of Conan, le système d'exploits doit être un prétexte pour (re)visiter le jeu sous toutes ses coutures pour les joueurs les plus invétérés. La mise à jour 4.5 doit se charger d'introduire une première série d'exploits, encore en cours d'élaboration au sein des studios Funcom. Les développeurs en appellent aux joueurs pour y contribuer, comme le précise le directeur du jeu Joel Bylos dans sa dernière lettre.

Parmi les exploits prévus, les épreuves chronométrées nécessitent ainsi de fixer des temps de référence. Les joueurs sont invités à se rendre sur les serveurs de test pour aider à les établir, le meilleur groupe pour chaque donjon s'adjugeant un titre unique sur les forums les officiels. Des familiers viendront également récompenser les contributeurs.

Sur un autre registre, les exploits liés à la connaissance du monde -- inspiré par l'oeuvre de Robert E. Howard -- doivent encore trouver leur style d'écriture. Entre une base de données de type encyclopédique et le point de vue un poil orienté d'un personnage, les joueurs sont appelés à choisir en se basant sur deux exemples concernant les Vanirs.

L'encyclopédie :

Les Vanirs sont un peuple aux cheveux roux dont toute l'existence gravite autour de la guerre et du combat. Ils sont à la fois leur mode de vie, leur religion et leur culture. L'agressivité est considérée comme une grande qualité chez eux, et ils cherchent à se battre chaque fois qu'ils en ont l'occasion, chantant et riant même quand ils sont gravement touchés.

Ils sont physiquement imposants, même pour ce qui est des femmes, et ces dernières défendent généralement leurs villages lorsque les hommes partent piller les contrées voisines. Leurs armes de prédilection sont l'épée large, la hache et la lance, et ils les ornent souvent de motifs complexes représentant dragons, ours et autres animaux sauvages.

Les plus grands de leurs guerriers arborent fièrement le butin de leurs rapines, cousant des pièces de monnaie dans leurs vêtements ou leur armure et faisant fondre les trésors pour les transformer en bijoux. Cacher sa richesse est vu comme un acte d'une grande lâcheté, car cela trahit une peur des voleurs indigne d'un brave.

Il y a de nombreux rois au Vanaheim, chaque village étant considéré comme un royaume à part entière. Le roi est le plus fort, c'est-à-dire celui qui sait s'entourer des meilleurs guerriers et veiller à ce qu'ils soient toujours satisfaits en les payant et en les honorant comme ils le méritent.

Conan le Cimmérien est né au cours d'une guerre entre les pillards vanirs et les Cimmériens.

Le point de vue :

As-tu déjà vu la désolation totale et absolue du grand Nord, dont les plaines blanches s'étendent à l'infini sous un ciel de fer ? C'est là que résident les hommes du Vanaheim.

Maudits soient tous ces bâtards à barbe rousse ! Ils ont la guerre dans le sang, et ils hurlent comme des démons en apportant pillage et carnage aux villages de Cimméria et d'Asgard. Ils chantent en massacrant leurs victimes, et leurs chants sont aussi froids et perçants que le métal de leurs lances, de leurs épées et de leurs haches.

Je les ai vus de mes yeux piller les corps de leurs ennemis et tisser les pièces qu'ils leur dérobent dans leur armure et leurs vêtements, voire dans leur barbe. Quant aux bijoux, ils n'hésitent pas à les fendre en deux pour les récupérer plus facilement sur leurs proies, obligeant ensuite les commerçants à les leur acheter sous la contrainte.

Chez eux, un guerrier ayant quelques compagnons fidèles peut se faire appeler roi, et ces chiens se battent entre eux avec autant de rage qu'ils en montrent à l'encontre des autres peuples. C'est d'ailleurs là que réside notre seul espoir de salut, car si ces barbares assoiffés de sang étaient capables de s'unir pour déferler sur les royaumes du Sud, cela signerait la perte de la civilisation telle que nous la connaissons.

On raconte que Conan lui-même aurait vu le jour lors d'un affrontement contre des pillards vanirs, et qu'il aurait été arraché au ventre de sa mère alors que son clan luttait pour sa survie tout autour de lui. Mais un homme tel que lui pouvait-il naître ailleurs qu'au milieu du sang et des combats ?

Derniers exploits abordés dans la lettre du mois de décembre, quelques panoramas incitant à l'exploration s'aperçoivent dans une vidéo :

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Age of Conan en quête d'exploits

Nouvelle publiée par Agahnon, le 07 novembre 2014 à 19:54.


Age of Conan: Unchained

Comme chaque mois, le directeur du jeu Joel Bylos signe à travers sa lettre une mise au point d'Age of Conan tout en ouvrant les perspectives pour l'avenir. Les joueurs sont actuellement plongés dans l'animation d'Haloween jusqu'au 12 novembre. L'animation des douze signes touche également à sa fin, récompensée par un manteau légendaire illustré ci-contre. Les world boss apparus mois après mois durant l'année signeront prochainement leur retour sous une nouvelle forme, pour une animation modifiée en fonction des retours des joueurs.

La prochaine mise à jour 4.5 introduira un système d'exploits dans le MMORPG. Classés en catégories (Factions, Gain de niveau, Donjons et raids, Mini-jeux JcJ et Stats JcJ), les exploits inciteront à écumer le jeu sous toutes les coutures. D'autres exploits seront ajoutés par la suite, défiant par exemple les joueurs de conclure rapidement donjons et raids, de compléter les quêtes, découvrir les panoramas ou approfondir sa connaissance de l'histoire d'Hyboria. Ce système s'adresse aux nouveaux comme aux anciens joueurs, l'occasion de (re)découvrir le monde tout en fixant une série d'objectifs.

Développement plus lointain pour une autre forme d'exploits, la Fosse aux Épreuves doit être une arène au contenu PvE ou PvP selon les ambitions des joueurs. En PvE, le joueur se lancera seul pour relever le défi proposé en fonction de ses compagnons et de ses familiers, pour en affronter une version monstrueuse dans l'arène. Les duels PvP seront quant à eux l'occasion de régler ses comptes et surtout pour les spectateurs de placer des paris. Un système de progression par points spécifique à la Fosse incitera les joueurs à se présenter fréquemment dans l'arène sous ses deux formes. Il reste pour la suite à patienter.

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Une extension pour le jeu de plateau Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 24 octobre 2014 à 11:42.


Lancé en 2009, le jeu de plateau Age of Conan a été conçu pour deux à quatre joueurs, afin de laisser libre cours aux instincts guerriers et se battre pour la conquête d'Hyboria. Quelques dés plus tard, la société Ares Games, notamment à l'origine du jeu La Guerre de l'Anneau, veut redonner un second souffle à sa création en proposant une extension. Faute d'éditeur intéressé, les créateurs italiens sont passés par le financement participatif et la plateforme Kickstarter pour arriver à leur but.

Centrée sur la lutte des royaumes hyboriens, l'extension Adventures in Hyboria doit apporter de nouvelles mécaniques de jeu. Le rôle de Conan se voit renforcé, lui qui vagabondait au gré de ses aventures dans la première édition. Déjà largement financée, l'extension est prévue pour début 2015. La campagne de financement aura bénéficié du soutien de Funcom, en charge du développement MMORPG reprenant le même univers. Les contributeurs recevront d'ailleurs à la fin de la campagne un code pour débloquer une monture dans le MMORPG, à la croisée des jeux.

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Des nouveaux raids à 24 joueurs pour Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 08 octobre 2014 à 17:39.


Age of Conan: Unchained

Funcom a puisé dans sa vieille garde pour proposer de nouveaux défis à ses joueurs sur Age of Conan. Yakhmar, Vistrix, le Champion de la garde d'honneur et Kyllikki sont ainsi de retour avec de nouvelles mécaniques. Ces anciens boss se révèleront être des défis particulièrement relevés, sensés donner du fil à retordre aux joueurs les plus expérimentés.

Les raids en mode déchaîné concerneront 24 joueurs, de quoi renouveler les objectifs pour les guildes installées sur Age of Conan. En guise de motivation pour participer à ces raids, des armures épiques de grade 5 attendent les aventuriers. Des bonus inciteront à achever l'ensemble (huit pièces) de sa classe, pour une nouvelle montée en puissance à l'échelle du défi proposé.

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La reine des esprits hurleurs d'Achéron de sortie sur Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 02 octobre 2014 à 18:21.


La reine des esprits hurleurs d'Achéron

À chaque mois suffit sa peine sur le MMORPG Age of Conan. Jusqu'au mardi 7 octobre, la reine des esprits hurleurs d'Achéron tiendra son rôle pour offrir un nouveau défi aux aventuriers, qui pourront prétendre à une récompense légendaire à la fin d'une quête de longue haleine initiée il y a plusieurs mois.

En parallèle de cette animation, Funcom prépare Hallowen parmi d'autres nouveautés à venir comme l'évoque son directeur dans sa lettre du mois de septembre. Déjà évoqués à plusieurs reprises, les raids en mode déchaîné sont désormais sur les serveurs de test et « prochainement » en jeu sauf contretemps. Les nouvelles armures JcE de grade 5 sont également en préparation, tout comme l'équilibrage des classes et la refonte de l'artisanat. Les développeurs de Funcom mènent de front sur Age of Conan plusieurs projets, pour l'instant sans fixer de date.

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Des raids en mode déchaîné pour Age of Conan

Nouvelle publiée par Agahnon, le 08 septembre 2014 à 17:47.


Age of Conan: Unchained
Le directeur du jeu Joel Bylos a publié sa traditionnelle lettre mensuelle pour informer les joueurs de l'évolution du développement d'Age of Conan. Plusieurs projets sont actuellement menés de front, pour de multiples connexions.

Les raids en mode déchaîné permettront ainsi se revisiter les épreuves d'Age of Conan, afin de mettre la main sur de l'équipement de grade 5. L'image ci-contre présente la nouvelle armure de soldat, pour des nouveautés pas seulement cosmétiques. De nouveaux bonus d'équipement propres au grade 5 permettront ainsi de monter en puissance en complétant des ensembles, tout en maintenant une certaine flexibilité dans leurs compositions. L'ensemble des raids en mode déchaîné sont actuellement sur les serveurs de test, de quoi augurer un lancement prochainement.

Le Palais de Cetriss laisse néanmoins entrevoir le grade 6, pour de nouvelles combinaisons possibles. De même l'artisanat et ses gemmes devront permettre d'optimiser son équipement, tout en laissant le choix de modifier certaines statistiques. La refonte de l'artisanat semble toutefois un travail de longue haleine, à l'issue plus lointaine vu l'impact sur l'équilibrage. L'ajout de succès et de compendium que l'on peut déjà voir sur The Secret World est également devenu une priorité en terme de développement. Même si les MMO Funcom partagent une base commune, les deux titres ont été néanmoins séparés trop tôt pour que cette nouveauté soit ajoutée facilement. Les joueurs se lanceront donc un jour à la chasse aux succès et compendium sur Age of Conan, dans quelques lettres du directeur du jeu.

Merci à Semriko d'avoir signalé l'information sur nos forums.

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Le festival du carnage: la mise à jour PVP 4.2 est là !

Nouvelle publiée par Chadxc, le 15 mai 2014 à 21:20.


La mise à jour 4.2 apportant son lot de nouveautés JCJ est arrivée aujourd'hui sur les serveurs de jeu. Pour l'occasion, le responsable de la conception de contenu sur Age of Conan nous explique en détails le contenu de celle ci. Le festival JCJ commencera le mercredi 21 avril 2014, soyez prêt !

Age of Conan: Unchained

Bonjour à tous. Je m’appelle Matthew Bennett, et je suis responsable de la conception de contenu sur Age of Conan. Je suis là pour vous parler de la grande mise à jour JcJ que nous allons intégrer aux serveurs de jeu la semaine prochaine !

Comme vous le savez, Age of Conan aura six ans d’ici quelques jours. Rares sont les jeux qui durent aussi longtemps et c’est à notre fabuleuse communauté que nous le devons.

Mais cet anniversaire n’est pas juste une date que nous avons décidé de fêter avec un joli feu d’artifice et quelques pintes de bière. L’Hyboria est un monde brutal et, par Crom, cela va se voir ! Nous allons donc célébrer les six ans d’AoC en vous proposant une toute nouvelle animation de serveur (vous en saurez plus à ce sujet la semaine prochaine) et, surtout, ce qui est probablement la plus importante mise à jour JcJ de toute l’histoire du jeu.

Nos amis sauvages de l’ouest, les pictes, ont quitté leurs terres en hordes, bien décidés à transformer l’Hyboria tout entière en gigantesque champ de bataille.

Chaque mois, vous aurez l’occasion de rendre hommage à deux de leurs dieux, Gullah et Jhil, en faisant couler le sang en leur nom pour aider à lever une terrible malédiction dont les esprits de l’ancienne Achéron ont accablé l’un des plus grands clans des pictes.

Voyons maintenant plus en détail en quoi consistera ce « festival du carnage » qui vous offrira des affrontements JcJ dans tout le monde de Conan.

Festivals JcJ
Une semaine par mois (par défaut, la semaine débutant le troisième mercredi du mois), une zone d’Hyboria accueillera un grand festival JcJ.

Sur nos serveurs JcJ (Fury et Rage), ces épreuves changeront régulièrement de zone. Les zones en question ont été choisies avec soin, grâce à l’aide de la communauté, afin d’offrir les meilleurs terrains de chasse et de combat possibles pour le mode JcJ.

Sur notre serveur JcE (Crom), le festival se déroulera dans les Royaumes frontaliers, zones naturellement JcJ. De cette manière, seuls les joueurs qui le souhaitent participeront aux épreuves JcJ sur ce serveur ; personne ne pourra se retrouver pris pour cible sans l’avoir choisi.

Au début du festival, les Royaumes frontaliers sur Crom et la zone choisie sur Fury/Rage vous proposeront de toutes nouvelles épreuves JcJ. Elles se dérouleront les unes après les autres, avec un petit temps de repos entre chaque.

Il y aura quatre types d’épreuve différents :

Les Champs du carnage
La première épreuve ressemble au célèbre Roi de la colline. Chacune de nos zones de festival a six endroits (ou « points ») choisis avec soin qui peuvent devenir des champs du carnage.

Vous allez devoir vous battre pour contrôler l’un d’eux. Toutes les 30 secondes, l’équipe contrôlant le point disputé verra son score augmenter et, au terme de la partie, le nom de l’équipe gagnante sera diffusé dans toute la zone.

Notez toutefois qu’afin de veiller à ce qu’il soit extrêmement difficile de prendre une trop grosse avance au score, l’équipe tenant le point à la fin de la partie recevra un bonus de score important, ainsi qu’une récompense supplémentaire.

Cette épreuve a été conçue pour des équipes de six, mais rien n’empêche les équipes plus modestes, voire les joueurs solo, de participer et d’avoir un impact important sur l’issue de la bataille, car une attaque placée à bon escient peut suffire à faire basculer une partie.

Les arènes de la mort
Il y aura deux types d’arènes de la mort, celles où l’on se bat par équipe, et celles où l’on participe en solo, sur le mode du chacun pour soi. Chaque zone de festival vous proposera deux arènes très différentes accueillant ces deux épreuves. Notez que ces arènes seront des sites en extérieur, ce qui offrira des possibilités de combat radicalement différentes de l’une à l’autre.

Les règles sont on ne peut plus simples : le joueur ou l’équipe tuant le plus d’adversaires à l’intérieur de l’arène l’emporte. Et inutile d’essayer de fuir, votre mort sera tout de même comptée si vous tentez de filer.

Évidemment, toutes les classes ne sont pas égales dans ce genre de situation, aussi y aura-t-il un gagnant par archétype. Les joueurs classés deuxième et troisième pour chaque archétype seront eux aussi nommés et recevront une récompense, bien que moindre. Dans l’arène par équipe, il ne pourra y avoir qu’un seul vainqueur par archétype dans une même équipe, ce qui devrait créer une saine émulation au sein des équipes.

Une fois encore, cette épreuve est ouverte à tous.

Le choix de Gullah
Notre quatrième et dernière épreuve (du moins, pour le moment) sera celle du choix de Gullah. Elle fonctionne de la même façon que les modes Juggernaut ou Prédateur de certains autres jeux.

Au début de l’épreuve, un personnage (déterminé aléatoirement) situé à l’intérieur de la zone recevra un buff augmentant grandement ses caractéristiques, ce qui en fera en quelque sorte un boss en monde ouvert, sauf qu’il restera sous le contrôle du joueur. Cet effet durera un maximum de 3 minutes ou jusqu’à la mort du personnage mais, pendant ce temps, le joueur marquera des points en fonction du nombre d’adversaires qu’il parviendra à tuer.

Nous avons résisté à la tentation de transférer le buff à celui qui tue le choix de Gullah. Au lieu de cela, au terme de l’effet, un nouveau personnage déterminé aléatoirement recevra le buff. De cette manière, chaque participant a autant de chances d’en bénéficier. Bien évidemment, tuer celui ou celle qui a la faveur de Gullah méritait une récompense, et si vous y arrivez, vous recevrez un gros bonus à votre score.

À la fin de l’épreuve, le nom du vainqueur (celui qui aura cumulé le meilleur score) sera annoncé et diffusé.

Quêtes et récompenses
Toutes ces épreuves s’accompagnent d’un grand nombre de quêtes conçues pour récompenser tous les participants, qu’ils gagnent ou non. Ces récompenses se feront sous la forme d’importants gains d’XP, que ce soit pour le niveau JcJ ou la prouesse du système de progression parallèle. Vous recevrez également des jetons permettant d’acheter des armes, accessoires et armures JcJ uniques, ainsi que des objets sociaux ou d’apparat récemment mis à jour.

De plus, si votre nom est diffusé parce que vous avez remporté une épreuve, vous gagnerez des jetons de victoire donnant accès à des récompenses uniques qui vous permettront de montrer aux autres joueurs votre science du combat JcJ. Ce nouveau vendeur vous proposera de plus en plus de récompenses au fil du temps. Au début, il y aura par exemple un compagnon narguant les autres joueurs en fonction du nombre de fois où ils ont été tués en JcJ, un spécialiste de la hache qui n’hésite pas à la lancer sur tout ce qui bouge, la possibilité d’appeler un charognard qui dévore la dépouille de vos ennemis vaincus, ou encore une célèbre tueuse cimmérienne qui devrait vous être familière...

Système de quêtes quotidiennes
En plus du festival, cette mise à jour vous proposera un tout nouveau système de quêtes quotidiennes visant à faire renaître les confrontations entre joueurs un peu partout en Hyboria. Au début, elles seront limitées aux serveurs JcJ, tout en étant accessibles sur le serveur JcE durant la semaine du festival.

Il y aura par exemple une prime offerte pour traquer et tuer un autre joueur sélectionné aléatoirement dans la zone, ou encore une quête vous demandant d’intercepter un colis transporté par un autre joueur, lequel devra quant à lui l’apporter à sa destination sans utiliser de monture ni la dissimulation.

Un gameplay optimal
Les nouveaux boss en monde ouvert ont prouvé que notre technologie était capable de gérer un afflux massif de joueurs au même endroit. Cela étant, je recommande tout de même à ceux qui souhaitent participer aux épreuves et quêtes quotidiennes JcJ de passer en mode Raid et JcJ, de désactiver les particules et de supprimer l’affichage des dégâts à l’écran pour bénéficier d’un gameplay optimal.

Équipement JcJ
Et ce n’est pas tout, car le festival JcJ n’est que la partie la plus visible des multiples améliorations que nous avons apportées au mode JcJ au cours des derniers mois. Tout l’équipement JcJ a été revu à la hausse, avec deux conséquences majeures : le meilleur équipement JcJ est désormais au niveau du meilleur équipement JcE, et la différence est bien moindre entre les divers grades d’équipement JcJ, afin de réduire les disparités entre joueurs.

Cela signifie qu’aujourd’hui, rien qu’avec l’équipement JcJ de départ, on peut tout de suite être compétitif pour jouer à ces nouvelles fonctionnalités JcJ.

L’apport des joueurs
Nous sommes vraiment impatients de voir comment ces épreuves et quêtes vont se dérouler, ainsi que les confrontations qu’elles vont vous permettre de créer. Elles ont l’avantage de se tenir en extérieur, ce qui vous permettra d’utiliser le terrain à votre avantage. Nous espérons également que cela sera un catalyseur qui fera renaître les affrontements JcJ spontanés et ravivera les anciennes rivalités entre guildes, voire entre joueurs.

 

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